Τρίτη, 5 Μαΐου 2015

Δορυφόροι χαρτογραφούν το βυθό των ωκεανών με μεγαλύτερη ακρίβεια από ποτέ

Νέοι χάρτες των βυθών των ωκεανών, που προέκυψαν από δορυφορικά δεδομένα, αποκάλυψαν χιλιάδες άγνωστα έως τώρα υψώματα, ρήγματα και άλλα τεκτονικά χαρακτηριστικά τους. Οι ερευνητές στο Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Σκριπς του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, δημιούργησαν τους χάρτες, αναλύοντας αχρησιμοποίητες έως τώρα ροές δεδομένων από το δορυφόρο Jason (Τζέισον) της αμερικανικής NASA και από τον δορυφόρο Cryosat-2 (Κρίοσατ-2), του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA). Αντίθετα από τις παραδοσιακές μετρήσεις με σόναρ από πλοίο επιφανείας, όπου τα ανακλώμενα στο βυθό κύματα έχουν επιτρέψει έως τώρα τη χαρτογράφηση του 20% του βυθού των ωκεανών, οι δορυφόροι συλλαμβάνουν ανεπαίσθητες διαφορές στη βαρυτική έλξη στο επίπεδο της επιφάνειας του νερού. Οι διαφορές αυτές οφείλονται σε γεωλογικά χαρακτηριστικά που συχνά βρίσκονται χιλιάδες μέτρα κάτω από την επιφάνεια, ακόμα κι αν είναι θαμμένα κάτω από παχιά στρώματα ιζημάτων. Οι επιστήμονες στο Σκριπς ανέπτυξαν έναν αλγόριθμο για την επεξεργασία αυτού του μεγάλου όγκου δεδομένων, παίρνοντας υπόψη τα ωκεάνια κύματα και τις παλίρροιες. Οι νέοι χάρτες θα βοηθήσουν στην εξερεύνηση για πετρέλαιο και στην πλοήγηση των υποβρυχίων, αλλά ταυτόχρονα προσφέρουν κρίσιμες πληροφορίες στους ερευνητές που μελετούν τις τεκτονικές πλάκες. Η ερευνητική ομάδα προσθέτει και νέα δεδομένα, ώστε οι χάρτες να γίνουν ακόμη πιο λεπτομερείς και ακριβείς. www.rizospastis.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια: